• Mitchell肩负压力比联盟中任何年轻球员都大,爵士的未来

2020-06-08

爵士想要在这个赛季实现从「出色」到「伟大」的转变,但只有在Donovan-Mitchell能够完成同样蜕变的前提下,这样的情况才会发生。当地时间週三晚,Mitchell在面对火箭时的优异表现(全场38分7次助攻)正是一个良好的开端。

Mitchell肩负压力比联盟中任何年轻球员都大,爵士的未来

在几乎整整一年之前,爵士队曾是联盟中最令人惊喜的球队之一。Ricky Rubio突如其来地焕发了第二春,Donovan Mitchell成功地将夏季联赛的好表现转化到了真刀真枪的例行赛中,而爵士也在上赛季开局取得了5胜3负的战绩,其中包括对雷霆和拓荒者两支季后赛球队的胜利。我在这一切发生的时候也写过相关的文章。虽然没人能讲明白这样的进步究竟有几分是真实的,而且大家也对「他们早期的成功大概难以为继」的观点表示同意,但这样已经很不错了。Gordon Hayward在之前的那个休赛期以自由签约的形式转投了塞尔提克,而爵士只落得个两手空空。在这样的背景下,哪怕一点的希望对爵士队而言都是巨大的胜利。

当然了,就如同每个人现在都知道的那样,上赛季发生的事情实际上竟比开局还要疯狂。首先,在经历了之前所述的开局后,爵士就在12月1日到1月22日期间输掉了25场比赛中的18场。这算是现实的检验,也印证了大多数人在赛季刚开始的几週内对他们的担忧。他们在1月中旬离50%的胜率差了足足九个胜场,球队看起来就要像大家曾经所预料的那样,以第10名的排位结束这个赛季了。

然而从那时起,爵士却在最后的35场例行赛中狂捲29胜,强势结束了赛季。他们最终的战绩定格在48胜34负,在竞争激烈的西区分割槽还能排到第五。Rudy Gobert荣膺年度最佳防守球员奖,而Quin Snyder大概也应该是最佳教练的获奖人选,Mitchell则险些将年度最佳新秀的头衔从Ben Simmons的手中夺下。在季后赛首轮的比赛中,这位新秀与Russell Westbrook直接对位,并在五场比赛的较量中略胜一筹,爵士队最终也昂首晋级。虽然他们在分割槽準决赛中还是脆败于火箭,但球队的未来看上去似乎已经比Hayward在队时还要光明了。在进入新赛季时,犹他人是真的有成为联盟最佳球队之一的机会的。

这种机会也让我们回首起週三和火箭的比赛,爵士最终成功击倒了这支与上赛季全面压制他们时基本相同的火箭队。球队的这场胜利虽然有些客观原因——Chris Paul没能上场比赛;火箭队的新轮换阵容尚在除错;Harden拉伤了自己的腿筋,并且在第四节离场休息了几分钟;最后,这才是十月份。不过最终而论,在週三的那个夜晚之后,重要的只有两点:

首先,火箭确实还有不少问题要解决。如果有人想在爵士队的这场胜利后边加个星标,并提醒人们爵士击败的并不是他们在五月份面对的那支球队的完全体的话,其实也没什幺毛病;但真正有趣的地方在于,火箭已经不一定能保证自己回到上赛季那支65胜球队的水平了。在週三的比赛中,他们的整个轮转看起来已经慢了一拍,而这正是火箭本赛季由始至终都会被看到的东西。火箭的战绩现在只有1胜3负,而且唯一一次赢球还是面对同样「功能失调」的湖人队。虽说随着赛季的深入,他们肯定会有重新调整的余地,在季后赛来临时也会是一个强硬的对手,但与上赛季火勇争霸的格局比起来,今年的西区可能会有所不同了。问题只在于是否有另一支球队能脱颖而出,取代火箭成为勇士之下的第二名了。

Mitchell肩负压力比联盟中任何年轻球员都大,爵士的未来

爵士应该成为这支球队。上个星期五,在本赛季的第二场例行赛中,爵士队在面对勇士的比赛中打出了赛季至今的最佳表现,并一直与对手纠缠到了最后一刻。Joe Ingles献上了爆种式的发挥(15投10中得到27分,其中三分球11投7中),而勇士则不得不要为填平12分的大坑而努力奋战。虽然金州人最后还是逃出生天,但他们是在Draymond Green第四节精英级别的防守、Kevin Durant的38分、Stephen Curry的31分和Jonas Jerebko的压哨补篮这几大因素的共同作用下,才以124-123锁定胜局的。虽然如今的爵士早已经过了高喊「虽败犹荣」的级别,但和勇士的这场球或许是个例外。这场比赛很好地表明,爵士完全有能力击倒他们。此外,更鼓舞人心的一点在于勇士给予了爵士足够的尊重,他们在比赛中针锋相对,并带着胜利发表了评论。

但也有一件让人洩气的事情,那就是Mitchell在关键时刻的表现。在两队疯狂对飙了几乎一整个第四节的情况下,Mitchell却在末节交出了7投0中、一分未得的答卷。他要幺在试着逞能,要幺就在实力偏弱的队友们扛起进攻时落在底角无所事事。虽然Ingles的投入让这样的策略几乎奏效,但比赛的最后时刻还是凸显了Mitchell对于想在联盟最佳球队面前有所作为的爵士来说将有多幺重要。Gobert在防守端的威力难以置信,斯奈德是一位极其优秀的教练,而Ingles等人也都是很出色的角色球员。以上这些人让爵士在面对联盟所有球队时都会有一战之力,可Mitchell才是那个必须为球队终结比赛的家伙。

而在週三的休士顿,Mitchell就做到了。他上半场就独砍20分,在下半场一开始又杀入火箭队的内线,在一个转身后传出一记横贯半场的传球,球精确找到Ingles,后者随即命中三分;然后又是与James Harden的缠斗,再然后又在接连击破卡佩拉和安东尼的防守后,成功完成了一次上下步上篮。他在第三节的连续几个回合里都通过换防调出安东尼,并在后者的头上予取予求。而在Mitchell火箭找回自己的节奏,并将分差缩小到6分的时候,又是Mitchell在PJ-Tucker头顶射中的一记三分杀死了所有的悬念。在一场和James Harden同台竞技的比赛中,Mitchell却成为了场上表现最好的球员,而这就是这场火爵大战传达出的另一件要事。

这一切都让我回想起上个赛季。回想起来,昨晚的许多希冀其实就始于Mitchell的到来。能看到一个留着大鬍子、(有时)还能命中跳投的卢比奥当然很好,但来自他的这种魅力只能到此为止;相反地,为一支充满各种「超预期球员」的队伍里添上一位有惊世之才的新秀却足以让一支球队完成彻底的蜕变。人们可以畅聊Mitchell的表现并猜测他在未来几年的可能性,而不是去努力为一支介乎于重建和争胜之间的球队提起兴趣。这种可以用于梦想的空间是很重要的。如果没有别的好事儿的话,对于一支走对了每一步棋,却只能在自由市场上做赔本买卖的球队来说,这算是唯一的安慰了。

如今犹他人的加速度和梦想都在变得越来越大,而这一切仍然全都繫于Mitchell一身。爵士想要在这个赛季实现从「出色」到「伟大」的转变,但只有在Donovan Mitchell能够完成同样蜕变的前提下,这样的情况才会发生。Joe Ingles、Jae Crowder和Derrick Favors这样的球员是完美的拼图,可是当不了主心骨。这个论断同样适用于Gobert,后者虽然有着NBA最佳防阵级别的防守能力,但在最后时刻进攻中的作用却只能靠边站。Gobert无论和谁搭档都能很好地维持球队的下限,但他不是那种能以一己之力让球队踏入精英级别的家伙。

在和各路强队展开的苦战中,Mitchell必须成为这种球员。他的外线投射需要比一年前更加可靠;他需要在逆境中扛起球队的进攻;他的防守也需要变得比一年前的某些时候更强。总之,他需要实现从一个「不错的年轻球员」到一位「能拿出稳定优秀表现的年轻全明星」的转变。

记得这种飞跃在实际上的困难程度也是很重要的。Mitchell目前在NBA里也就打了屈指可数的几个月,现在的他已经能为一支争冠球队终结比赛,并且被拿来和Dwyane Wade相提并论,这已经很疯狂了——就连韦德本人都对此表示了赞同。而对NBA的球迷们来说,问题就在于这一切的程序是不是有点快得过头,以及我们在这个赛季是否会发现这个故事变得越来越複杂。在对上勇士的第四节,一切似乎确实像是在往这个方向发展。之前负于灰熊的比赛中,Mitchell也只有17投6中,而爵士全队仅得到84分;在週三拿下38+7之前,他新赛季前三场比赛的总命中率是34%,三分命中率更是只有27%。

Mitchell肩负压力比联盟中任何年轻球员都大,爵士的未来

Mitchell的发展比起联盟中几乎所有其他球星都更值得关注。我们知道该对NBA中任何其他的伟大球员有什幺样的期望,但Mitchell身上的可能性太多了。他肩负的压力可能比联盟中任何年轻球员都要大,但他的机会也是最好的。西区在勇士之后的格局还是很开放的,在有大约5-6个基本上实力相当的竞争对手的情况下,Mitchell的进步将会是爵士能否从这个集团之中脱颖而出,并成为与勇士、塞尔提克和暴龙并列的联盟四强球队的关键。理想状况下,Mitchell或许会在本赛季迎来首次全明星之旅,再成为球队的得分王;而年轻的爵士可以达到55场以上的胜场数,并在西区抢佔勇士之下的次席。

他也有可能会失败,而撞上新秀墙、直到一两个赛季后才重新爆发对于一个二年级球员来说也是正常的。这大概才是最合理的时间线。然而,如果说我们去年从爵士身上领教到了什幺的话,那就应该是「逆行和现实的情况都不一定是永恆不变的」。在前三场比赛以及对于命中率和开局1胜2负的窃窃私语后,Mitchell在週三及时回归,并在当晚打出了让一切又显露出可能性的表现,这就是他应该做到的事情。



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